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“元宇宙”解析

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发表于 2022-11-1 21:08:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 bamboo 于 2022-11-1 21:10 编辑

  “元宇宙”是2021年国际热词,2021年被称为“元宇宙元年”。作为人类前沿科技领域的一个新生事物,目前元宇宙不仅在概念界定上存在不小争论,而且人们对其前世今生的发展嬗变和关键特征也有许多不同看法。


元宇宙概念之争

  元宇宙是什么?汉语“元宇宙”直译自英语名词metaverse。其前缀“meta-”有“元的”“超越的”之义,词根“verse”代表宇宙(universe),二者组合起来为“超越宇宙”,意即元宇宙。也有人将之译为“超宇宙”“超元域”“虚拟实境”“虚拟世界”等。《牛津英语词典》网页版将元宇宙定义为“一个虚拟现实空间,用户可在其中与电脑生成的环境和其他人交互”。“维基百科”则将其定义为“通过虚拟现实的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征,是基于未来互联网的具有连接感知和共享特征的3D虚拟空间”。

  元宇宙热潮由产业界兴起。在全球产业界,对元宇宙有不同界定。元公司创始人马克·扎克伯格设想的元宇宙是一个融合了虚拟现实技术、用专属硬件设备打造的具有超强沉浸感的社交平台。腾讯公司认为元宇宙是一个独立于现实世界的虚拟数字世界,用户进入这个世界之后就能用新身份开启全新的“全真”生活。百度副总裁马杰认为元宇宙本质上是对现实世界的虚拟化、数字化过程,需要对内容生产、经济系统、用户体验以及实体世界内容等进行大量改造。

  学术界对元宇宙也有不同界定。北京大学新闻与传播学院陈刚和董浩宇认为,“元宇宙是利用科技手段进行链接与创造的,与现实世界映射与交互的虚拟世界,具备新型社会体系的数字生活空间”。清华大学新闻学院沈阳指出,元宇宙是一个理念和概念;元宇宙仍是一个不断发展、演变的概念,不同参与者以自己的方式不断丰富着它的含义。沈阳的研究团队界定,“元宇宙是整合多种新技术而产生的新型虚实相融的互联网应用和社会形态,它基于扩展现实技术提供沉浸式体验,基于数字孪生技术生成现实世界的镜像,基于区块链技术搭建经济体系,将虚拟世界与现实世界在经济系统、社交系统、身份系统上密切融合,并且允许每个用户进行内容生产和世界编辑”。

  有学者通过对元宇宙构思和概念的“考古”,试图对其进行界定。中国社会科学院数量经济与技术经济研究所左鹏飞从时空性、真实性、独立性、连接性四个方面交叉定义元宇宙:从时空性来看,元宇宙是一个空间维度上虚拟而时间维度上真实的数字世界;从真实性来看,元宇宙中既有现实世界的数字化复制物,也有虚拟世界的创造物;从独立性来看,元宇宙是一个与外部真实世界既紧密相连又高度独立的平行空间;从连接性来看,元宇宙是一个把网络、硬件终端和用户囊括进来的永续的、广覆盖的虚拟现实系统。

  笔者认为,元宇宙是一个沉浸式的、虚拟的、无形的、巨大的、永久的、不断演进的、全年24小时在线的人造电子空间。究其本质,元宇宙是人类现实世界的虚拟映射版——现实世界的人们可以在其中打破时空界限,以数字化身形式在其中生活且永不下线,因而能够获得一种超越现实的完美沉浸式体验。我们可以把元宇宙定义为:一个将人们通过多种高科技、互联网、移动通信、专门设备等关联起来的,脱胎于、平行于、独立于现实世界的人造在线虚拟世界。在其中,无论身份、感官、意识形态等个人属性,还是社会体系、经济结构、政治组织等社会属性,都能呈现出来。人们在其中拥有自己的虚拟身份,进行社交、互动、生活、工作等,获得和创造自己想要的东西。而且,元宇宙这个虚拟世界是有序的——它有一整套运行规则(伦理、道德、规范、规则、法律、制度、文明等),而不是无序的,更不是堕落、腐化、黑暗,甚至反人类的。

元宇宙之嬗变

  元宇宙的设想、理念、概念、技术等并不是2021年才突然出现的,而是70多年来随着人类的想象、研发、实践逐渐产生和发展起来的。

  有研究者认为,元宇宙可回溯到美国数学家、控制论创始人诺伯特·维纳1948年出版的著作《控制论:或关于在动物和机器中控制和通信的科学》。而另外一些研究者则认为,1974年美国出版的文学作品、后被改编为游戏的《龙与地下城》是今天我们所说的元宇宙的最早发端。

  目前全球公认的元宇宙思想源头是美国数学家、计算机专家兼赛博朋克流派科幻小说家弗诺·文奇。他在1979年完稿、1981年出版的小说《真名实姓》中,创造性地构思了一个通过“脑机接口”进入并能获得感官体验的虚拟世界。因此,他可谓元宇宙的鼻祖。在这部小说出版之时,互联网技术才初露端倪。其后,美国作家威廉·吉布森1984年完成的科幻小说《神经漫游者》,进一步推动了人类对元宇宙的构想。他在书中创造了“赛博空间”(又译“网络空间”)。

  1991年,赛博空间催生出“镜像世界”的技术理念,即现实世界中的每一个真实场景都能通过计算机软件投射到人工编制的电脑程序中,并让用户通过电脑显示器与镜像世界互动。是年,耶鲁大学戴维·盖勒恩特出版《镜像世界:或软件将宇宙放进一只鞋盒的那天……这会如何发生,又将意味着什么》。这本书的名字其实就是元宇宙。

  不过,“metaverse”一词最早出现在美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森1992年出版的一部描绘一个庞大虚拟现实世界的科幻小说《雪崩》里。斯蒂芬森升华了文奇的绝妙构思,提出元宇宙的雏形——一个平行于真实世界的赛博空间。“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就可以通过虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。”

  学术界对元宇宙的发展分期亦有争论。中国科技大学、香港科技大学、韩国科学技术院、英国伦敦大学学院、芬兰赫尔辛基大学的合作研究认为,截至目前,元宇宙的发展大致分为五个阶段:文学阶段(1984年及以前)、基于文本的交互游戏阶段(1985—1992)、虚拟世界与大规模多人玩家在线游戏(1993—2011)、智能手机与可穿戴设备上的沉浸式虚拟环境(2012—2017)、元宇宙新时代(2017年至今)。沈阳则将元宇宙的发展分为伪元宇宙、准元宇宙、低配版元宇宙、高配版元宇宙、终极版元宇宙五个阶段。

元宇宙特征辨

  元宇宙有哪些关键特征?国内外学者有不同认知与主张。

  美国元宇宙分析师马修·鲍尔认为元宇宙应该具有永续性、实时性、无准入限制、经济功能、可连接性、可创造性六个特征。左鹏飞认为元宇宙的基本特征包括沉浸式体验(低延迟和拟真感让用户具有身临其境的感官体验)、虚拟化分身(现实世界的用户将在数字世界拥有一个或多个ID身份)、开放式创造(用户通过终端进入数字世界,可利用海量资源展开创造活动)、强社交属性(现实社交关系链将在数字世界发生转移和重组)、稳定化系统(具有安全、稳定、有序的虚拟经济社会系统)。陈刚和董浩宇则梳理并界定了元宇宙的五大特征与属性(START):社会与空间属性,科技赋能的超越延伸,人、机与人工智能共创,真实感与现实映射性,交易与流通。

  此外,有研究报告指出,元宇宙的基本构成要素包括用户身份及关系、沉浸感、实时性和全时性、多元化和经济体系等,元宇宙终极形态需要充分满足五个特点——虚拟身份(每个现实世界的人将有一个或多个元宇宙ID,并对其负责)、社交关系(各元宇宙ID之间将产生具有现实感的真人社交关系)、极致在场感(低延迟和沉浸感保证现实世界的人能有充足的在场感)、极致开放性(现实世界的人能在任何地点任何时间进入,进入后可享用海量内容)、完整的经济法律体系(整个元宇宙安全和稳定的保证,延续元宇宙衍生出的文明)。

  笔者认为,罗布乐思公司创始人大卫·巴斯祖奇所说的元宇宙至少有八大关键特征和要素更准确。我们可将它们合并为两大类——科技方面的沉浸感、低延迟、随时随地性、丰富多样性,社会方面的虚拟身份、虚拟朋友、虚拟经济、虚拟文明。

  元宇宙是建立在高科技基础上的,这些高科技包括增强现实、虚拟现实、混合现实、扩展现实、用户交互(人机交互)、计算机视觉、人工智能、三维、云、大数据、区块链、数字孪生、边缘与云计算、5G/6G等。而且,还有这些高科技对应的许多基础设施与设备,包括普及的互联网、高速光纤与移动通信设备、巨型服务器,以及便宜的可穿戴设备等。所以,元宇宙离不开高科技的有力支持。

  目前,元宇宙存在各种争议。这些争议为我们进一步认识、理解、接受、思考、研究元宇宙提供了重要思想基础。通过争论,我们终将对元宇宙的概念、嬗变与特征形成普遍共识。

  (作者单位:西安电子科技大学马克思主义学院)

来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:胡乐乐 236.jpg







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发表于 2022-11-3 21:59:19 | 显示全部楼层

一文看明白扎克伯格的“元宇宙”是什么?


近日Facebook因为改名“Meta”和扎克伯格押注“元宇宙”上了热搜,在这之前,Facebook近些年发展得不温不火,虽说还是坐拥三十多亿用户的全球最大社交平台,扎克伯格也面临Facebook营收极度依赖广告收入却陷入隐私等舆论风口的窘境。

困则思变,扎克伯格开始考虑将Facebook带入新的赛道,前几年试图推出称为“Libra”的虚拟货币,却也雷声大雨点小,如今扎克伯格调整了企业架构,押注“元宇宙”,什么是“元宇宙”?估计大部分人也是一头雾水,本文就此结合扎克伯格对元宇宙的理解,聊聊最近比较火的“元宇宙”是什么?





“元宇宙”概念最早出现于1992年出版的科幻小说《雪崩》,是一个平行于现实世界的虚拟世界,戴上类似于VR眼镜的头显设备,就可以通过终端连接网络进入一个虚拟的网络世界。




是不是有点明白了?举个例子,刘慈欣的《三体》讲得就是一个虚拟的多维世界,前些年的美国大片《阿凡达》、《头号玩家》等,讲得也是在虚拟世界里的竞争、战斗和爱情故事,包括诸多的科幻电影里描述的平行世界,都表达了同一个观点就是在现实世界里,另外还有一个平行世界存在。





这个平行世界和现实世界一样,你可以在里面生活、工作和娱乐,当然这里面看似更加美好的事物都是虚拟的,在现实中不存在的,云宇宙被称之为融合了VR(虚拟现实)、AR(增强现实)MR(混合现实)和5G、云计算等技术于一体的未来网络世界。





扎克伯格这次进入“元宇宙”,做的就是要超越现实空间的事情,其实,并不是facebook改名,而是成立了一个叫“Meta"的母公司控股facebook。脸书这个平台以后就和其它社交媒体Instagram和WhatsApp并列了,这个举措类似于六年前谷歌公司重组后改名为“伞形公司”(Alphabet),谷歌搜索则成为和YouTube一样的子公司。




而"Meta"的意思是”超越“,这个词汇和另外一个”verse“(宇宙)组合在一起就是”超越宇宙“,也就是”元宇宙“的意思。





说到这里其实还是有点玄乎,这个”元宇宙“是个平行世界,是一个虚拟的网络世界,那么扎克伯格用来做什么呢?未来真的就是”元宇宙“吗?





脸书宣布改名后,外界有两个猜测,一是说脸书此举是为了从持续不断的舆论危机中脱身而出,二是说扎克伯格继创立了facebook社交帝国后,又将开启一扇触及未来的新的产业机遇。




其实不管扎克伯格在两年前做虚拟货币Libra(天秤),还是现在做元宇宙也好,都是为了让脸书公司能开辟一条新的赛道,毕竟始终处于舆论风口的facebook还不足以承担未来的发展重任。




看看周围,苹果公司的利润日益攀升,市值超过脸书1亿多美元,亚马逊、微软和谷歌的云计算业务成为新的利润增长点,高通英特尔和AMD公司也借助芯片获得快速发展,而脸书的主要营收来源广告收入也正在面临考验,社交红利正在衰退,移动广告推送也受限于各个移动平台日益强化的隐私保护。





不过,也有两个利好因素,一是脸书的社交活跃度仍然非常活跃,二是六年前30亿美元收购的虚拟现实公司Oculus在今年Q3财季带来了好消息:营收同比剧增近200%,增加到了七亿多美元。




这也许为急于摆脱舆论危机和改变广告单一业务营收现状的扎克伯格看到了希望。而“元宇宙”就是扎克伯格寄托希望的下一个风口。




元宇宙概念商业化并非扎克伯格独创,之前就有一家叫做“Roblox”的公司上市当天涨幅达到45%,市值400亿美元,被称为“元宇宙第一股”,显然扎克伯格从中看到了元宇宙与facebook的社交元素可以完美的进行融合。




不过,目前元宇宙还处于概念阶段,也主要停留在虚拟现实游戏的场景之中,这个场景也经常被艺术化地搬上荧幕,具体到商用则还遥遥无期。





faceboo高管称建成元宇宙可能需要10到15年的时间,但最终会呈现什么形态?我们并不知晓,不过扎克伯格声称:




我们今天被视为一家社交媒体公司,而元宇宙是下一个前沿领域,就像我们公司刚刚起步时,社交网络被视为未来发展的重要领域一样。




显然,扎克伯格试图再造一个元宇宙网络平台也对此充满信心,那么,这个元宇宙会是一个什么样的“宇宙”呢?结合扎克伯格的描述我们试着猜想一下。




第一、首先扎克伯格的元宇宙不会脱离原有的社交媒体网络。




facebook原本就是一个虚拟的社交世界,认识和不认识的人都可以在facebook上交流和传输信息,你可以通过平台的工具建立自己的虚拟形象,这个社交形态和微信、QQ并无二样,QQ秀这样的虚拟社交形象称得上是”元宇宙网络”的二维模型,而在扎克伯格构想的网络中,你的虚拟形象是以三维的形式出现:和你长得一模一样,甚至微表情也相差无几。





在元宇宙中的你,是一个存在于等于和超越现实的平行空间中的你,你未必发现另外一个你,但另外一个你在时刻注视着你。




所以扎克伯格不可能另外打造一个巨大的虚拟网络,最省事的就是打造一个平行于Facebook本身的平行空间,每个facebook的用户未来都在元宇宙中有一个身份ID,你戴上头显连接超速网络就可以畅游于扎克伯格为你打造的梦幻世界,可以购物、娱乐、聚会、太空旅游等等实现你在现实中无法企及的一切。




第二、元宇宙的实现无法只依赖Meta公司单独完成,产业链生态极其复杂。




这样一个元宇宙靠Meta公司就能实现吗?显然不可能,涉及到太多太复杂的技术,甚至要引进量子计算这样的算法才能保证用户在元宇宙畅游无阻,而且还会有相当多的产业链企业投身其中,硬件的性能和系统的优化复杂到你无法想象。





图片来自网络

所以元宇宙还只是个概念和畅想,不过也许未来真的是这样的,那么扎克伯格就赌赢了。




第三、元宇宙试图将我们的生活和工作各个场景虚拟化也许只是个美好的梦想。




谷歌曾经设想在地球的天空布满热气球以达到充分传输网络信号的目的,马斯克的太空飞船实现了载人太空旅行,苹果从MP3跨界开创全新的智能手机世界,改变世界是这些科技大佬成功之后追逐的终极目标,现在看来扎克伯格的梦想更大,他试图在我们的二维空间之外再造一个三维、四维甚至多维空间。




但这也许超出了众多普通人的想象范围,建立一个虚拟的融合现实空间从目前的技术看也不难,难就难在如果要完全复制和超越现实世界,就会涉及很多意想不到的问题,比如网络带宽要高到什么程度?产业链生态如何建立?如何让元宇宙的秩序按照伦理道德来进行?等等。





这些问题不可回避,也就意味着“元宇宙”目前看上去这只是个美好的梦想,但对扎克伯格来说,这是再现实不过的商业运作,至于未来能否实现?什么时候能实现?谁都无法预言,重要的是Facebook已经开始在做改变。





那么,此次重大的企业组织架构升级和战略方向的调整是否能帮助扎克伯格摆脱困境,静观后效吧。







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